digitech

148.4

[Перевод] Андрей Гейм: Бойтесь технологического кризиса

«Социальные сети не спасут нас от астероида, который мчится к Земле»
— Андрей Гейм (профессор Манчестерского университета, в 2010 году получил Нобелевскую премию по физике за работу над графеном)


image

«Что вы вообще здесь делаете?» — миллиардер, который разбогател на программном обеспечении, был крайне удивлен, когда я сказал ему, что я физик. Реакция была содержательной: будто бы он встретил сезонного рабочего на нашем месте встречи – Всемирном экономическом форуме в Давосе.

Помимо установления полезных связей, саморекламы и всех других вещей (включая катание на лыжах), которыми обычно занимаются политики и финансисты, уважаемые представители стран последний месяц обсуждали в Давосе неважное положение глобальной экономики. Главы государств считают, что улучшение управления должно помочь, работники центральных банков видят спасение в улучшении финансового контроля, а инвестиционные банкиры – в рынках. Экономисты предлагают новые теории, а интернет-предприниматели доверяют социальным сетям. Единственное, на чем сошлись, — вера в то, что быстрое решение доступно и близко.

Преимущество башен из слоновой кости заключается в том, что они позволяют видеть не только актуальные проблемы. Там, где одни видят банковский кризис, кризис задолженности и валютный кризис, ученые могут увидеть и более тревожные события. Мы находимся в самом разгаре технологического кризиса. В наше время прорывные технологии появляются намного реже, чем того требует стабильный экономический рост. Даже банкиры жалуются на нехватку новых технологий для инвестирования.

image


Статья о диамагнитной левитации, в которой соавтором Гейма был указан его любимый хомяк Тиша. Впоследствии эта работа использовалась при получении степени доктора философии.

Просто посмотрите на вторую половину прошлого века – она была забита технологическими достижениями. Кремниевая революция привела к появлению компьютеров, микрочипов, мобильных телефонов и интернета. Ещё был Спутник, лазеры, Космическая гонка и глобальная навигационная спутниковая система GPS. А в последние два десятилетия, помимо социальных сетей, речь идет не столько о прорывных технологиях, сколько об усовершенствовании одних и тех же гаджетов.

Многие экономисты утверждают, что «низко висящие плоды» были собраны, и сейчас мы приближаемся к затяжному периоду стагнации. Но поскольку явного экономического спада ещё нет, люди почти не обращают на это внимание. Экономисты хорошо известны своими красноречивыми объяснениями о том, что было не так с прошлыми теориями, но это не помогает.
 


«Of flying frogs and levitrons» — статья, заслужившая Шнобелевскую по физике 2000 года.
 

image


[Источник]

Моя собственная башня из слоновой кости дает представление о фундаментальной науке, в которой экономисты не идут на риск. Я вижу большие проблемы в передаче новых знаний. Дело не в том, что нет новых открытий, а в том, что скорость стала меньше. Без новых знаний возможны только производные технологии и, как бы важны они ни были, они неспособны поддерживать такие темпы экономического роста, которыми наслаждается весь мир с начала индустриальной революции.

Для неспециалиста исследование голубого неба может показаться простой тратой денег, поскольку не несет за собой «хлеба и зрелищ». Однако, если посмотреть на вещи с другой стороны, то можно понять, что бесполезных фундаментальных знаний не существует. Кремниевая революция была бы не возможна без квантовой физики. Защита информации в сети и компьютеры не ломаются каждую секунду благодаря абстрактной математике. Теория относительности Эйнштейна может казаться не такой уж и значительной, но без неё не будет работать спутниковая навигационная система. Путь от базовых открытий к товарам для потребления длинный, непонятный и медленный, но без основ не будет и его.

Казалось бы, будет логичным инвестировать в исследования космоса с целью получения новых знаний. И все, с кем я говорил в Давосе, однозначно выступали за увеличение поддержки науки. К сожалению, люди нелогичны. Когда я спрашивал тех же людей, будут ли их компании платить налог, ориентированный на науку, ответ был столь же однозначным – нет. Как и личный подоходный налог. Как будто деньги могут появиться откуда-то ещё.

Ещё 40 лет назад угроза войн заставляла страны выискивать долгосрочные преимущества над своими врагами. Просто позвольте отметить, что это выливалось в инвестиции в науку и позволяло промышленной революции продолжаться. В наши дни угроза глобального потепления, перенаселения и дефицита природных ресурсов кажется недостаточно пугающей.

Западные правительства сворачивают свои программы по исследованию космоса в ответ на финансовые ограничения и негативное отношение избирателей к научным исследованиям. Давос убеждает меня, что надежды на перемены почти нет. Нужно менять человеческую природу. Боюсь, что в этот раз экономисты правы, и стагнация в японском стиле – наш лучший расклад.

Но у меня есть мечта. Промышленная революция и экономический рост продолжатся. Все потому, что астрофизики нашли огромный астероид, который приблизится к нашей планете через 50 лет. Это ведь достаточно пугающе. Мир, безусловно, сможет отразить эту угрозу, но лишь при развитии новых знаний и технологий. Наконец, в моих мечтах человечество осознает, что социальные сети действительно могут сделать некоторых очень богатыми, но не спасут планету. Для этого необходимы фундаментальные открытия.

High Tech Report18 февраля 2019
173
 0.00